Boosting the reading habit

BASED on a United Nations Educational, Scientific and Cultural Organisation (Unesco) report, Malaysia’s literacy rate stands at 94.64 per cent, which is very high according to the standard of measurement set by the Unesco Institute for Statistics.

The Adult and Youth Literacy: National Regional and Global Trends report published in 2016 stated that out of 85 per cent of Malaysians who read regularly, 77 per cent preferred newspapers, three per cent read magazines, three per cent read books and 1.6 per cent read comics.

There is a lot of room for improvement in trying to attain a literacy rate of 99 per cent by 2020 and enhance the quality of material read.

The International Journal of Research in Social Sciences highlighted that in Malaysia, the mainstream readers are students perusing books for examinations rather than knowledge and pleasure.

The habit of reading in the country has deteriorated with the prevalence of digital devices, which the young find much easier to access compared to books.

University of Malaya, for instance, is improving access to reading materials at the tertiary institution. Acting chief librarian Mahbob Yusof said as technology and trends keep changing, reading methods and mediums have also evolved, moving away from printed books to electronic, digital, web and social media platforms which are extensively used by students to read, write as well as communicate.

“Online learning has been made simpler and fun with graphical content and multimedia which are interactive and animated with videos and sound effects.

“The Internet has become the crux of students’ experiences in learning. They go to the library not only to refer to the collection but also to access the Internet. They enjoy reading online as well as socialising virtually.”

The 2016/2017 university statistics showed that 189,000 books were borrowed from the library and more than 600,000 visits to a network of libraries were recorded.


Universiti Tunku Abdul Rahman’s Mary Kuok Pick Hoo Library acting director Ang Suan Sim said undergraduates prefer to read online using the smartphone and tablet, which are convenient and mobile-friendly.

A conducive environment to encourage undergraduates to read more at university.

However, some do go to the library to read the hard copy of newspapers and magazines, and reference books.

Universiti Teknologi MARA chief librarian Noor Hidayat Adnan said digital and electronic medium and resources are the trend as they are interactive and save paper. “Technologies such as augmented reality offer an interactive experience of a real-world environment.”

In Malaysia, he added, those who are less information technology-literate still read printed materials.

Senior librarian Mohd Alfarabie Mohd Nasir at PerpustakaanTun Abdul Razak (PTAR), UiTM Shah Alam, said undergraduates read books for academic purposes.

“They read fiction when they are not busy with assignments and exams,” he added. “To enhance reading habits, there should be more book promotions on social media.”

Ang feels many students do read but prefer light reading material as they want information fast and at their convenience.

“With the influence of digital technology, students are resorting to iPads and smartphones to read e-books and daily news online,” she said.


Campaigns to promote reading as a cool and fun activity by popular icons of the country can highlight the significance of reading.

“Youths especially are easily influenced by mass and social media. If they see posters or images — at the bus stop and in the train — of their idols reading, then perhaps it should be taken to the next level and be perceived as something exciting and rewarding,” said Mahbob.

Noor Hidayat added that students should not only read to pass examinations. “Parents must foster a reading habit from childhood and support reading encouragement programmes at libraries,” said Noor Hidayat.

Some undergraduates are so focused on their academic performance that they neglect reading other genres.

“To overcome this, offer more choices of books and raise awareness of the importance of reading to enhance knowledge,” said Mohd Alfarabie.

At UM, the management has initiated many activities to instil good reading habits. These include a reader-friendly environment, a listing of newly purchased books on the library website and a display of new and interesting items in the collection.

The library also organises reading-related activities and promotes these events on social media.

To encourage reading, teachers and family members must motivate students to read and make it a daily habit.

“It is important to discuss current events, world news and latest books during meal times to encourage reading and updates on the latest,” added Ang.

At Universiti Tunku Abdul Rahman Sungai Long campus, more than 275,000 volumes of books, publications and online resources catering to all programmes of studies and different types of fiction are available.

“Students can recommend books for the library to purchase. Their input is taken into consideration collectively when we buy books.”

The library provides access to online resources 24/7, on and off-campus. Bookings and loans of library books can be done online.

The library has a spacious and conducive reading environment in a cosy corner with a sofa, private discussion rooms and a variety of conference papers, magazines, journals and newspapers, both online and print versions.

“We conduct the Library Information Skills Programme every trimester to help students optimise the use of library resources.

A conducive environment to encourage undergraduates to read more at university.

“We collaborate with publishers and companies to promote reading through activities such as book fairs, exhibitions, talks and workshops on research, and how to get published in international peer-reviewed journals.”

During Language Week, the library partners with the faculties to promote the habit of reading and use of the English language.

Noor Hidayat said libraries must be visible and approachable in providing services and materials.

“At PTAR, students attend talks by book publishers.

“Certain areas for studies have been upgraded and students are rewarded for their participation such as the highest borrower award.

“PTAR Mobile apps help users to search online articles anywhere at any time,” he added.

The apps can be downloaded via App Store or browse https://digitalcampus.uitm.edu.my/. Features include “What’s On” (library calendar), “Info Caster” (a search on library resources) and latest announcements.

UiTM Shah Alam holds programmes such as Jom Baca 10 Minit and Bedah Buku, and promotes new books on Facebook and Twitter.

“We organise book fairs at the library, with special prices for students,” said Mohd Alfarabie.

Ang added that courses on mind mapping and speed reading make reading more fun while English Language lecturers can include monthly book reviews and oral presentations as assignments to instil good reading habits and inculcate critical thinking.

Reading habits can be improved by making students aware of what they are missing out when they do not read widely. Students need to stay abreast of the changing landscape of their future profession to have competitive edge.

“Sessions to enhance reading skills should be held for students,” said Mahbob.

“There is an allocation for reading materials covering a broad range of genres including fiction, biography, self-improvement, motivation and entrepreneurship.

“We have increased the number of books on loan in addition to extending the loan period. We also provide other reading formats such as Kindle and audio books apart from the conventional reading medium.”

Sumber diperolehi daripada New Strait Times Online.


Kemurungan kalangan guru serius – NUTP

Bebanan kerja punca utama, cadang berikan kaunseling

KUALA LUMPUR 25 Julai – Masalah kemurungan dalam kalangan guru disifatkan cukup serius ketika ini terutama membabitkan mereka yang bertugas di bandar besar sehingga memerlukan tindakan segera daripada Kementerian Pendidikan untuk menanganinya.



Mendedahkan perkara itu, Presiden Kesatuan Perkhidmatan Perguruan Kebangsaan Malaysia (NUTP), Kamarozaman Abd. Razak berkata, perkara ini berlaku akibat bebanan kerja yang semakin meningkat apabila perlu mengendalikan kelas yang mempunyai sehingga 60 murid.

Katanya, sedangkan kelas bagi sekolah di luar bandar hanya mempunyai bilangan murid separuh daripada jumlah itu dan ini menyebabkan kes kemurungan guru di bandar besar dilaporkan semakin meningkat setiap tahun apabila tiada tindakan bagi menanganinya.

“Apabila jumlah murid terlalu ramai dalam satu kelas, maka bukan sahaja tugas mengajar makin mencabar bahkan tugas perkeranian yang juga sebahagian daripada tanggungjawab guru turut bertambah.

“Ini belum ditambah dengan faktor lain seperti masalah kewangan, masalah peribadi serta tekanan daripada ibu bapa. Jika cabaran ini tidak ditangani maka berlakulah kes kemurungan dan saya boleh dikatakan perkara ini cukup serius,” katanya kepada Utusan Malaysia di sini hari ini.

Beliau mengulas mengenai seorang guru wanita berusia 36 tahun yang mengalami kemurungan ditemukan mati dalam keadaan terlentang dipercayai terjatuh dari tingkat lima sebuah pasar raya di Ipoh, minggu lalu kerana tidak dapat menerima beban kerja yang banyak.

Ahad lalu, Menteri Pendidikan, Dr. Maszlee Malik turut mendedahkan masalah kekurangan guru di bandar besar semakin serius terutamanya melibatkan negeri Johor dan Selangor berikutan ramai yang cenderung untuk bertugas di kampung halaman masing-masing.

Sementara itu, sebagai salah satu cara bagi menangani masalah ini, Kamarozaman berkata, guru kaunseling untuk guru juga perlu disediakan Kementerian Pendidikan kerana setelah mengambil kira cabaran semasa, ternyata bukan murid sahaja perlu menjalani sesi kaunseling.


Sumber diperolehi daripada Utusan Malaysia Online.


Gerhana bulan paling lama


Fenomena angkasa sentiasa menarik perhatian manusia. Apa sahaja yang berlaku sama ada ‘gelagat’ objek di angkasa malah fenomena yang kadangkala boleh mengancam bumi sangat mengujakan manusia.

Terbaharu, rakyat Malaysia berpeluang menyaksikan fenomena gerhana bulan pada 28 Julai ini, yang boleh dilihat dari mana-mana kawasan di negara ini bergantung kepada keadaan cuaca setempat.

Walau bagaimanapun, tidak semua tempat di Malaysia akan dapat melihat keseluruhan fasa-fasa gerhana yang berlaku kerana bulan terbenam lebih awal sebelum fasa-fasa tertentu berakhir.

Fenomena Gerhana Bulan Penuh kali ini adalah yang kedua berlaku pada tahun ini dan akan kelihatan di Australia, Asia termasuk Malaysia, Afrika, Eropah dan Amerika Selatan bermula dari pukul 01:14:47 dan berakhir pada jam 07:28:38 pagi. Fasa Gerhana Penuh akan berlangsung selama sejam, 42 minit dan 57 saat menjadikannya fenomean Gerhana Bulan Penuh paling lama bagi abad ke-21 ini iaitu dari 2001 hingga 2100.

Tempoh paling lama bagi Gerhana Bulan Penuh boleh berlaku adalah selama sejam jam 47 minit.

Timbalan Ketua Pengarah, Agensi Angkasa Negara (Angkasa), Samsuddin Omar berkata, secara amnya, penduduk negara ini dapat melihat hampir keseluruhan fasa gerhana sejak dari mula berlakunya fenomena tersebut sehinggalah bulan terbenam bergantung kepada lokasi kita. Hal ini bermakna lokasi pencerapan yang paling baik adalah di kawasan yang berada paling barat.

Pelbagai aktiviti dianjurkan sempena fenomena gerhana kali ini. Pada 28 Julai, dua lokasi iaitu Planetarium Negara di Kuala Lumpur dan Observatori Negara Langkawi (ONL) bakal menjadi tumpuan peminat sains angkasa. Pencerapan di Planetarium Negara bermula pukul 1 pagi hingga 7 pagi.

Pada malam 27 Julai juga bermula pukul 9 hingga 11.30 malam, Planetarium Negara akan mengadakan Program Pencerapan planet Marikh memandangkan pada ketika itu, planet berkenaan berada sangat hampir dengan bumi iaitu kira-kira 57.59 juta kilometer (km) sahaja. Jarak paling dekat yang boleh dicapai di antara Marikh dengan bumi adalah 54.6 juta km. Sebelum ini, iaitu pada 27 Ogos 2003, planet berkenaan menghampiri Bumi pada jarak 55.8 juta km yang pernah dicapai kira-kira 60,000 tahun sebelum itu dan akan dicapai semula pada 28 Ogos 2287 iaitu 269 tahun dari sekarang.

Program di ONL pula akan diisi dengan pencerapan planet Zuhal, Musytari dan Marikh, solat sunat gerhana, sesi soal jawab dan program live streaming.

Program bermula pada 27 Julai dan penyertaan adalah percuma.

Fenomena angkasa mengujakan

Bagi Pengarah Planetarium Negara, Anita Bahari, alam semesta amat luas dan kadangkala tidak terjangkau oleh fikiran manusia untuk dipelajari.

“Namun ada fenomena angkasa yang boleh disaksikan iaitu gerhana bulan dan matahari yang membuktikan teori sains dan matematik itu dapat dibuktikan.

“Apabila berlakunya fenomena angkasa sedemikian, orang ramai memerlukan fakta mengenai tarikh, masa dan lokasi sesuatu kejadian untuk menyaksikan sendiri fenomena tersebut,” ujarnya.

Sebagai contoh katanya, fenomena Gerhana Bulan Penuh yang akan berlaku kali ke-2 pada tahun ini adalah fasa gerhana penuh yang terpanjang direkodkan iaitu berlangsung selama satu jam 42 minit 57 saat yang bermula pukul 3. 30 pagi.

Fenomena Gerhana Bulan Penuh adalah amat cantik dan menarik disebabkan kesan penapisan dan pembiasan oleh atmosfera bumi yang mengandungi debu dan awan.

Hasil eksperimen di bilik makmal mungkin tidak sama dengan kejadian sebenar kerana sekiranya bumi tidak mempunyai atmosfera, Bulan akan kelihatan betul-betul gelap ketika berlakunya gerhana.

Oleh itu kata beliau, pelajar berpeluang untuk menghubungkaitkan teori sains angkasa dan astronomi mengenai gerhana yang dipelajari di bilik makmal kepada kejadian sebenar.

Kata beliau lagi, mereka dapat menyaksikan secara terus apabila berlakunya sesuatu fenomena angkasa dan keadaan tersebut akan membuka minda dan menjana minat terhadap sains terutama sains angkasa.


l Gerhana Bulan Penuh berlaku apabila matahari, bumi dan bulan berada pada kedudukan sebaris dan keseluruhan bulan merentasi bayang umbra bumi.

l Bulan dengan perlahan-lahan bertukar daripada warna putih mutiara yang biasa dilihat kepada warna kemerahan dan kemudianya kembali ke warna aslinya sepanjang tempoh lima jam.

l Warna kemerahan yang akan dapat dilihat ketika fasa penuh gerhana bulan pada 28 Julai 2018 berbeza daripada gerhana bulan penuh yang lain bergantung kepada beberapa faktor termasuk keadaan di atmosfera atas bumi dan kedudukan bulan di sepanjang orbitnya.

Fasa Waktu Malaysia

Fasa Penumbra bermula 01:14:47 pagi

Fasa Separa bermula 02:24:27 pagi

Fasa Penuh bermula 03:30:15 pagi

Fasa Penuh maksimum 04:21:44 pagi

Fasa Penuh berakhir 05:13:11 pagi

Fasa Separa berakhir 06:19:00 pagi

Fasa Penumbra berakhir 07:28:38 pagi

Sumber diperolehi daripada Utusan Malaysia Online.



Proficient way to better English

By Zulita Mustafa

ENGLISH language proficiency is an important factor in employability, especially in an era of globalisation.

While the level of proficiency among local undergraduates continues to be poor, should universities be responsible for improving their English language skills or should it come under the purview of teachers in schools?

For most Malaysians, the English language is taught to them formally through the education system from primary to tertiary level.

Dr Hazita Azman, a professor of Applied Linguistics and Literacy at the Centre for Literacy and Sociocultural Transformation at Universiti Kebangsaan Malaysia (UKM), said these formal encounters are limited in terms of hours, use of the language and restricted to fundamental linguistic knowledge about the language.

At the same time, she added, as the English language is foreign to the majority of students, learning it will be a lifelong endeavour.

Associate Professor Dr Arshad Abd Samad, who is Universiti Putra Malaysia (UPM) Centre for the Advancement of Language Competence director, said English proficiency is required at various levels of a student’s education and at each, there is a different emphasis.

Arshad added that schools should provide students with basic proficiency to communicate in the language while universities focus on its academic aspect.

Language experts refer to these two kinds of language abilities as Basic Interpersonal Communicative Skills and Cognitive Academic Language Proficiency.

“Universities often find that some students are unable to use basic interpersonal language and therefore need to improve their ability before they can move on to the more demanding aspects of academic English.”

English lecturer Dr Abu Bakar Razali from the Department of Language and Humanities Education at UPM said that apart from teachers and lecturers, other parties are not taking on the responsibility for providing students the teaching, learning, experiencing and practising of the English language.

The language has to be not only taught but also experienced and this is where, for example, the family, the neighbourhood and the workplace can step in.

“School teachers are already burdened with clerical tasks.”


Hazita said that at university, three levels of English language proficiency are expected of undergraduates.

“Firstly, they are expected to have achieved at least the intermediate level and should be able to speak, read, write, understand and communicate in English.

“Secondly, they must master the language well enough to grasp specialised texts for academic purposes and synthesise them to generate critical views or knowledge to demonstrate opinions and new ideas.

“Thirdly, they must master enough language repertoire and related skills to function effectively in the language at the workplace so as to secure employment.”

English workshops help undergraduates to develop communication and presentation skills.


However, Arshad said many undergraduates are not confident to use the language as they are afraid of making mistakes, lack reading and prefer to hang out with friends who speak their mother tongue.

Hazita agreed that the lack of a reading culture among undergraduates and limited opportunities to speak the language are common factors affecting proficiency.

“The undergraduates have not acquired enough vocabulary in the language to be fluent users of it. They lament that they ‘do not know the words’ and are reluctant to express themselves and explain something in the language, even though they understand what they hear and read.

“Their dependence on lecture notes and simplified or translated texts further reduces their exposure to the language.

Even though the formal medium of instruction is Bahasa Malaysia, this should not curb reading in English or any language,” she added.

UPM Department of Language and Humanities senior lecturer Dr Lilliati Ismail said some undergraduates are proficient in English because they come from an English-speaking background and may have been exposed to the language from young while others may have limited access to resources in English.

“A positive attitude and a high motivation to learn the language can enhance proficiency.”

University of Malaya (UM) Language and Literacy Education Department senior lecturer Dr Zuwati Hasim said undergraduates should show initiative such as organise activities at residential colleges and take part in student mobility programmes at English-speaking countries.

“These activities provide a platform to improve their writing, speaking and communication skills.”

Hazita added: “UKM’s decision to assess the overall oral proficiency of its third-year students highlighted the focus on proficiency and its link to employability.

“The assessment led to more students’ requests to hold oral presentations, while academic programmes included reading lists in English for students to read-and-respond.”


The undergraduate’s pathway in learning English at university is first determined by the Malaysian University English Test (MUET).

The lower in proficiency at entry level, the higher the need for fundamental language knowledge and skills.

Most often students who are at this level require a rich and extensive input of the language as well as extended opportunities for language use.

Hazita said the English language curriculum at university comprises three categories ­— Foundation English, English for Academic Purposes and English for Workplace Communication.

Foundation English caters for the beginner where general linguistic knowledge and general English proficiency skills are given focus.

“This level is for in-coming students who achieved Band 1 and Band 2 levels in the MUET test. As the entry requirement for MUET Band 3 is not mandatory at most public universities, it is thus incumbent on them to provide training for students to attain the said level before they can go on to academic English.”

UM Faculty of Education conducting The Amazing Race as part of learning English in a fun way.

MUET Band 1 and Band 2 levels are for the extremely limited user and limited user respectively while Band 3 level is for the modest user.

Those who have achieved Band 3 learn English for Academic Purposes to prepare for reading at the tertiary level.

“In both speaking and writing tasks, students are trained to synthesise and respond to the written information. Students in their second year or third semester at university learn English for Workplace Communication. Presentation skills are also given focus but not extensively.”

Depending on the university, two to three credit hours are allocated for this basic level per semester.

The formal structure of the English language curriculum at the university is limited to the three categories and exposes students to only 80 to 120 hours of English per semester throughout the three years at university.

The Common European Framework of Reference (CEFR) for Languages: Learning, Teaching, Assessment recommends at least 600 to 800 structured hours in a four-month term for an individual to achieve mastery at any one level of the six levels on the CEFR scale (A1, A2, B1, B2, C1 and C2).

“Therein lies the main problem with learning the English language at university as very limited time is allocated for the subject in the degree programmes.”

Nevertheless, in an effort to provide additional exposure and opportunities for language use, the Language Centres, which are responsible for English language proficiency at university, do provide students the chance to experience English in action beyond the classroom and in collaboration with the faculties.

At UKM, English enrichment programmes are conducted beyond the formal structure through English camps, role-play immersion programmes such as Bravehearts, and English-speaking zones at residential colleges where debates and drama play-acting are held. However, these programmes are not compulsory.

UPM Centre for the Advancement of Language Competence (CALC) is responsible for raising English language proficiency of students.

Arshad said as the university expects its students to have a basic command of the English language, the modules focus on reading, writing and oral presentation skills.

“CALC has introduced the three-component English Language Experience (ELEx) package that allows students to use the language in a more meaningful and interactive manner.

“The first is the conventional course component delivered in the classroom with a focus on academic language required at university while the second is the Language Activities segment with no credit component which focuses on student interaction in English in order to complete specific tasks.

“For example, group discussions are conducted in English and to minimise student anxiety, the teacher plays only a peripheral role in the interaction.

“With the introduction of this package, students have become more willing to interact in the English language, which is a good first step towards better language proficiency, especially for less proficient students.

“Another part of the ELEx package is the Certificate in English Language Courses which focus on workplace or occupational language needs. We plan to also introduce higher level English language courses such as Critical Reading and Creative Writing for more proficient students so that they can hone their abilities in the language.

“We encourage outbound as well as inbound mobility programmes that allow students to use the language in real-life situations. Hence, language use is more meaningful and students will want to use good and correct language.

“At the same time, other entities in UPM, most notably the residential colleges, conduct activities that encourage the use of the English language through activities such as debates and drama and writing competitions,” said Arshad.

Lilliati added that UPM has a stringent selection process to ensure that undergraduates are proficient in the English language.

“We further polish their English language ability and equip them with the necessary pedagogical knowledge and skills through courses such as content-based second language instruction and teach writing skills and grammatical descriptions.

“There is also a strong emphasis on teaching literature in English and developing classroom practices in line with current developments in second language teaching.

“The high quality of our graduates contributes to a supply of well-trained and proficient English language teachers in schools all over the country,” added Lilliati.

Zuwati added: “The pedagogy of teaching the language should be fun learning. The lecturer should create modules in class that attract students to learn the language in a fun way.

“Encourage students to engage with their peers and lecturers in an interactive session and speak their mind.”

There is no one best approach to teach the language as the lecturers are free to design their lesson plans.

Abu Bakar said in tertiary education, the focus of instruction, especially in the first few semesters of the students’ English language learning experience, is on developing skills in reading, writing and communicating.

As their courses progress, students will be taught to read, write and communicate in their specialised fields of study.


Hazita said in dealing with English language proficiency, the relevant ministries and agencies should put in place an English language education plan that is comprehensive and inclusive to ensure there is a continuum from school to the tertiary level and right up to the employer.

The responsibility for helping the young generation to master the English language should not be confined to the school and university but should also be borne by the employing agencies.

This empowering approach will see all stakeholders collaborating rather than putting the blame unfairly on the school and university.

“If well implemented, the English Language Education Roadmap will realign responsibilities and ensure the continued development of language skills from pre-school to tertiary and employment,” added Hazita.

Abu Bakar said when it comes to education, be it English, Malay, Math, Science or STEM, everyone should be responsible especially the student, parents and society.

“Undergraduates have the responsibility to improve their own learning, and not rely 100 per cent on teachers and institutions.

“Over-reliance on instructors and institutions beats the purpose of preparing students for the workplace. If they consider themselves to be functioning adults, then they have to behave and learn like one,” he added.

Zuwati said the university should provide a support system for tertiary students to learn not only general English but also the language used in theses and dissertations.

“As students have different language exposure before university, the tertiary institution should emphasise content and language integrated learning such as English for communication, law, engineering and science undergraduates.

Arshad said universities should also try to give attention to workplace-related English proficiency even with the constraints of the curriculum that focuses on the content of the programmes.

“With a good functional ability in English, language skills can be honed while on the job.”

With the implementation of the revised English language curriculum that is aligned with the CEFR beginning last year (for Year One and Secondary One), there is hope that the approach to teaching English and the purposes for learning it will be more communicative in nature.

Sumber diperolehi daripada New Strait Times Online


Meramaikan pelajar cemerlang Orang Asli

PEMERKASAAN pendidikan diyakini menjadi asas kepada kejayaan masyarakat Orang Asli di negara ini. -

SEBAGAI anak Orang Asli, Suhairyzal Majid membuktikan bahawa kesungguhan dan keazaman sememangnya kunci bagi mencapai kejayaan. Melihatkan kejayaan yang dikecapi abang dan kakaknya, pelajar Tingkatan Empat Sekolah Menengah Sains Tuanku Jaafar, Kuala Pilah itu menanam tekad untuk berjaya dalam Sijil Pelajaran Malaysia dan seterusnya di menara gading supaya beliau boleh menyumbang kembali kepada masyarakat Orang Asli. Suhairyzal, 16, anak Orang Asli suku Temuan, merupakan seorang daripada 44 pelajar Orang Asli yang berpeluang belajar di sekolah berasrama penuh selepas cemerlang dalam pelajaran.

Selain sekolah berasrama penuh, seramai 62 anak Orang Asli dari seluruh negara kini ditempatkan di Maktab Rendah Sains Mara dan 82 pelajar di sekolah kluster kecemerlangan yang merupakan sekolah bertaraf tinggi.
Jumlah mereka yang dikategorikan sebagai pelajar cemerlang dan berpotensi tinggi dalam kalangan Orang Asli adalah kurang 1 peratus berbanding kira-kira 14,000 pelajar Orang Asli yang kini mendapat pendidikan formal di sekolah menengah di seluruh negara.
Berasal dari Kampung Orang Asli Guntur, Kuala Pilah, Negeri Sembilan, Suhairyzal, anak ketujuh daripada lapan beradik bangga menjadi anak Orang Asli yang berpeluang bersaing dengan pelajar kaum lain.
Beliau mendapat pendidikan awal di Sekolah Kebangsaan Tengkek, yang tidak jauh dari kampungnya, dan mendapat 5A dalam Ujian Pencapaian Sekolah Rendah (UPSR) yang melayakkannya ke sekolah berasrama penuh bagi aliran sains. Bagi Pentaksiran Tingkatan 3 tahun lepas, beliau  mendapat 7A dan 2B yang baginya satu keputusan yang sedikit mengecewakan.
“Saya sasarkan untuk mendapat 9A, tapi rezeki saya hanya dapat 7A sahaja. Kegagalan ini membakar semangat saya untuk memastikan mendapat keputusan yang terbaik pada SPM tahun hadapan,” katanya yang bercita-cita melanjutkan pengajian dalam bidang kejuruteraan komputer.
Melihat kesusahan bapanya yang mengambil upah bekerja di  kampung membuatkan anak muda itu berazam mengubah kemiskinan dengan keluar dari kegelapan ilmu.
“Inilah semangat yang sentiasa ditanam oleh kesemua adik beradik saya dengan menjadikan ilmu pengetahuan sebagai  keutamaan. Sekarang enam kakak dan abang saya berjaya dan menjadi ahli farmasi, pegawai bank, akauntan, jurutera, guru dan doktor,” katanya pada Program Pemerkasaan Murid Orang Asli Sekolah Berasrama Penuh  2018/2019 di Universiti Putra Malaysia (UPM) baru-baru ini.
Isu pendidikan terutama keciciran pelajar dalam kalangan Orang Asli bukan perkara baharu. Dapatan Kementerian Pendidikan Malaysia pada 2013 menunjukkan kadar keciciran yang tinggi dalam kalangan murid Orang Asli menyebabkan pencapaian pendidikan dalam kalangan mereka agak rendah berbanding purata kebangsaan.
Hanya 20 peratus murid Orang Asli tamat sekolah menengah iaitu kurang separuh daripada purata kebangsaan iaitu 72 peratus. Sementara itu, hanya 61 peratus murid Sekolah Kebangsaan Asli lulus mata pelajaran teras dalam peperiksaan UPSR berbanding berbanding purata kebangsaan 87 peratus dan sebanyak 35 peratus Sekolah Kebangsaan Asli berada dalam band sekolah berprestasi rendah (Band 6 dan 7) berbanding hanya 1 peratus sekolah awam.
Perbincangan meja bulat Unit Perlaksana dan Prestasi Pendidikan (PADU) tentang hala tuju pendidikan Orang Asli pada 2016 menyenaraikan resolusi termasuk mahu jumlah pelajar Orang Asli di sekolah berasrama penuh ditingkatkan. Rentetan itu, beberapa inasiatif  diambil termasuk Program Pemerkasaan  Murid Orang Asli Sekolah Berasrama Penuh dengan kerjasama UPM dan Jabatan Kemajuan Orang Asli (Jakoa).
Matlamat yang jelas adalah meramaikan lagi  bilangan pelajar Orang Asli di sekolah-sekolah berasrama penuh, kata Pensyarah Kanan Fakulti Ekologi Manusia UPM, Dr. Mohd. Roslan Rosnan, yang  pernah dijemput menjadi panel PADU.
“Ini program kali kedua. Kali pertama pada tahun lepas yang melibatkan 33 pelajar Orang Asli yang berada di asrama penuh. Tahun ini, ada pertambahan kerana kemasukan Tingkatan 1 pada tahun ini,” katanya.
Program secara komprehensif itu melibatkan tiga fasa dengan yang pertama menumpukan kepada sesi mentor, pembentukan sikap, personaliti, gaya pembelajaran dan penghayatan nilai serta budaya. Ia dikongsikan dengan menggunakan metod kaunseling personaliti dan juga bimbingan rakan sekumpulan.
Mohd Roslan berkata, masalah utama pelajar Orang Asli adalah keyakinan diri dan bimbang untuk mara ke hadapan.
“Tembok ini yang cuba kita pecahkan dalam diri mereka. Melalui program ini, kita mahu mereka bukan sahaja cemerlang dalam pelajaran tetapi mereka boleh terus ke hadapan dan tidak lagi merasa ketinggalan,” katanya.
Fasa kedua program pada September depan akan diadakan di Pulau Pangkor, Perak  dengan  penyertaan  ibu bapa pelajar serta fasa ketiga atau terakhir pada Januari depan di UPM.
Pelajar-pelajar cemerlang itu akan dilatih menjadi mentor kepada pelajar baharu Orang Asli yang memasuki Tingkatan Satu di asrama penuh pada tahun hadapan.
“Sebelum pelajar Orang Asli ini mendaftar ke asrama penuh, mereka akan datang ke UPM dahulu untuk sesi orentasi, sesi penetapan matlamat sebelum masuk ke sekolah berasrama penuh yang ditetapkan. Kita juga merancang membawa pelajar-pelajar cemerlang ke sekolah-sekolah Orang Asli untuk menjadi mentor,” katanya sambil memberitahu bahawa kisah kejayaan pelajar Orang Asli akan dibukukan untuk dijadikan inspirasi dan rujukan anak Orang Asli. – BERNAMA

Orang Asli Malaysia, Australia

MOHD. Roslan Rosnan, yang membuat perbandingan masyarakat Orang Asli di Malaysia dan Australia dalam kajian peringkat doktor falsafahnya tiga tahun lepas, berkata, masyarakat Orang Asli di negara Kanggaru itu jauh ke hadapan dalam pelbagai aspek termasuk pendidikan.
“Pemerkasaan pendidikan menjadi asas kepada kejayaan masyarakat Orang Asli di sana yang telah melalui beberapa fasa. Mereka memulakan dengan melatih ramai masyarakat pribumi menjadi guru untuk mereka mengajar dan mendidik anak-anak komuniti pribumi menjadi orang yang terpelajar dan profesional,” katanya.
Kemudian pada 1970-an apabila berlaku diskriminasi untuk mendapatkan rawatan hospital,  mereka meramaikan pula jururawat dan doktor dalam kalangan mereka. Apabila lahir golongan terpelajar dan profesional, kumpulan itu menyumbang kembali kepada masyarakat untuk bersama-sama membangunkan komuniti mereka di sana.
“Keadaan ini tidak berlaku di negara kita apabila ramai kalangan Orang Asli yang telah berjaya dan tinggal di bandar tidak mahu menyumbang kembali ke kampung halaman. Antara sebabnya kerana tidak mahu adanya kebergantungan dalam kalangan masyarakat terhadap mereka,” katanya.
Menurutnya dasar yang sering berubah dalam usaha memperkasa masyarakat Orang Asli turut terhalang kerana usaha itu tidak memberi fokus kepada kumpulan sasaran.
Namun, apa yang lebih utama dalam memperkasa pendidikan Orang Asli  adalah mengubah sikap masyarakat itu sendiri demi masa depan anak cucu mereka, kata Mohd Roslan. – BERNAMA

Sumber diperolehi daripada Utusan Malaysia Online.


Mengakar budaya dan budi pada generasi muda

Rencana ditulis oleh Mohd. Zaini Othman


MALAYSIA kini menyusun dan melangkah dengan pantas untuk menggapai status negara maju dalam tempoh beberapa tahun mendatang dengan satu kepercayaan yang bulat bahawa generasi muda negara adalah pelakar dan penerus kesinambungan pertiwi ini.

Penulis menyedari mula timbul kegusaran kalangan masyarakat apabila melihat ragam dan sikap generasi muda kini sehingga menimbulkan persoalan mampukah mereka ‘mendayung’ wawasan negara dengan sebaik-baiknya kelak? Selain masalah moral dan kebejatan sosial, mereka kini terkait pula dengan badai baharu apabila dianggap memandang enteng perihal budaya dan budi.

Budaya dan budi amat akrab perkaitan keduanya ibarat perumpamaan Melayu yang biasa kita dengar iaitu ‘seperti aur dengan tebing’ atau ‘ibarat isi dengan kuku’. Kebudayaan sangat erat hubungannya dengan masyarakat seperti yang dikemukakan oleh Melville J. Herskovits dan Bronislaw Malinowski bahawa segala sesuatu yang terdapat dalam masyarakat ditentukan oleh kebudayaan yang dimiliki oleh masyarakat itu sendiri.

Dalam kehidupan masyarakat Melayu sejak dahulu hingga kini, penulis melihat elemen budaya dan budi ini amat dititikberatkan kerana memberi cerminan langsung kepada ketinggian adab, perwatakan, sikap dan terkait juga dengan maruah dan nilai penghormatan yang selayaknya diterima.

Hubungan erat antara budaya dan budi ini sesuatu yang sukar untuk dipisahkan atau dilihat perkaitan entiti ini secara berasingan kerana dari aspek bahasa sendiri, perkataan budaya itu datangnya dari kata ‘budayyah’ dalam bahasa Sanskrit yang merupakan kata jamak bagi perkataan ‘buddhi’ yang bermaksud budi pekerti atau akal.

Globalisasi dan kepesatan teknologi terkini menjadikan cara kehidupan dan bagaimana manusia berinteraksi begitu cepat berubah lalu mempengaruhi serta mencengkam erat generasi muda kita.

Apabila tular dalam kalangan masyarakat dengan tindak-tanduk yang dicetuskan oleh generasi muda seperti fesyen pemakaian, keterbukaan dalam pergaulan dan pemikiran, penggunaan bahasa yang pelik dan jelik serta pelbagai lagi, secara langsung memberi tafsiran negatif dan kerendahan pada nilai budaya dan budi golongan ini.

Penulis tertarik dengan intipati syarahan oleh tokoh budayawan terkemuka serta mantan Penasihat Sosiobudaya Kerajaan Malaysia, Tan Sri Dr. Rais Yatim ketika menyampaikan Syarahan Pembudayaan Budaya Tinggi sebagai Tiang Seri Kepimpinan Negara di Universiti Sains Islam Malaysia (USIM) baru-baru ini. Beliau menekankan bahawa budaya tidak boleh diasingkan dari arus perdana pembinaan negara kerana tamadun hebat yang pernah wujud dahulu terbina bersama tunjung budaya yang kukuh dalam kalangan pemimpin dan rakyatnya.

Golongan muda adalah cerminan nilai-nilai kehidupan yang akan wujud pada masa hadapan dan apabila golongan ini tidak diselimuti dengan nilai-nilai murni dan jati diri yang sejati, maka kesannya terasing jauhlah budaya dan budi sekali gus menjadikan mereka bangsa yang hilang akhlak dan rosak peribadi.

Kita kerap dicanang-canangkan dengan idea membina sebuah negara bangsa terbaik dan untuk menjayakannya, mesti diapit oleh nilai-nilai murni. Tetapi malangnya ini tidak berlaku dengan baik seperti yang diharapkan. Inilah dilema yang kita alami kini sehingga melemaskan masyarakat dengan pelbagai isu berat yang tak berkesudahan.

Bagi memastikan golongan muda kita menjiwai budaya dan budi, penulis berpandangan peringkat pertama kita perlu lakukan adalah kembali kepada asas penting iaitu pegangan agama yang utuh. Ini kerana melalui nilai-nilai keagamaan yang sebati dalam diri serta ditambah adat budaya yang dididik kemas, akan membentuk peribadi insan yang unggul.

Di sinilah peranan ibu bapa amat penting untuk menjadi pendidik terawal membentuk, mencorak, mewarnai dan melentur anak-anak mereka yang masih rebung. Tanggungjawab ibu bapa ini besar untuk menjadi guru pertama yang ‘menyaluti’ jiwa anak-anak mereka dengan sempurna sebelum menginjak usia remaja.

Pembentukan budaya dan budi ini juga sebenarnya berlaku di alam persekolahan, justeru keberkesanan sistem pendidikan kita juga perlu dilihat kembali dan diubah suai agar selari dengan keperluan semasa tanpa membelakangkan Falsafah Pendidikan Negara.

Sesuatu yang pahit untuk ditelan, kita harus akui bahawa kita belum memiliki satu acuan pendidikan yang benar-benar cantik dan teruji hasilnya.

Kita berada terlalu lama dalam sistem sebelum ini yang terlalu berteraskan peperiksaan, agak ‘rigid’ dari segi regimentasinya sedangkan sistem negara maju lebih ke hadapan dengan mementingkan konsep pembentukan ‘character’ dan nilai murni serta menghasilkan individu yang lebih berinovasi dan kreatif. Kerajaan perlu segera menyelesaikan isu warisan seperti beg sekolah berat, guru duka lara atau infrastruktur sekolah yang tidak lengkap dan daif.

Semakin lama kita bergelut dengan masalah fundamental sebegini, makin terabai kita memberi perhatian soal peri pentingnya penerapan budaya dan budi pada pewaris negara ini.

Bagi melahirkan golongan muda yang berbudaya tinggi memerlukan kepada pemahaman teori yang jelas dan pengamalan dalam tindakan yang istiqamah. Justeru kita sebagai masyarakat perlu bersama-sama bersimbiosis dengan golongan muda untuk mewujudkan suasana kondusif yang membolehkan budaya dan budi dapat mengakar dengan subur.

Sebagai permulaan menjadi bangsa yang berbudaya tinggi dan berpekerti, penulis sarankan untuk kita bersama-sama membiasakan diri dengan ucapan terima kasih bagi setiap bantuan, pertolongan, pemberian dan perkhidmatan yang diberikan orang lain kepada kita.

Tidak terhina diri kita apabila mudah berterima kasih.

Bunga pagi bunga di darat

Bunga seroja tepi kali

Hinanya besi kerana karat

Hina manusia tak berbudi

Sumber diperolehi daripada Utusan Malaysia Online


Cabaran dalam pendidikan tinggi negara

Oleh Prof Tan Sri Dzulkifli Abdul Razak

KEBAHAGIAAN, kegembiraan, kasih sayang dan saling menghormati. Semua perkataan ini pertama kali dilafaz pada majlis penyerahan tugas bekas Menteri Pendidikan Tinggi, Datuk Seri Idris Jusoh kepada Menteri Pendidikan, Dr Mazslee Malik.

‎Kata-kata itu melakarkan satu hasrat betapa dunia pendidikan mendatang berbeza daripada sebelum ini dengan sorak soaring upwards.

Betapa tumpuan akan diberi kepada satu pembudayaan baharu dalam menginsankan persekitaran daripada sasaran bernombor sahaja. Betapa pula nilai yang lebih terangkum boleh menyeronokkan lagi pembelajaran dari pelbagai lapisan – pelajar, sekolah, keluarga dan negara.

Perubahan ini tampak menyegarkan selepas berdekad-dekad ‘dipandu’ oleh angka Petunjuk Prestasi Utama (KPI) ala kilang, seolah-olah mengeluarkan benda atau produk untuk dipasarkan.

Malangnya, KPI itu sudah membawa maksud dan pengertian yang sumbang kepada pendidikan amnya.

Pelbagai keluhan kedengaran dan tidak kurang juga yang terdorong kepada salah laku (seperti meniru, menciplak) semata-mata untuk menepati KPI yang dikenakan. Timbul budaya yang agak membimbangkan, berpaksi kepada kebencian dan saling mencurigai.

Pendek kata, kelangsungan tiga kata itu sememangnya wajar, namun cabaran yang bakal didepani juga tidak sembarangan.

Zahir budaya positif

Dari satu sudut, ia agak melegakan kerana universiti akan diupayakan untuk lebih menumpukan kepada apa yang asas.

Yakni bertindak sebagai medan ilmu untuk menzahir budaya positif yang bebas daripada pengaruh luar – politik berpuak-puak, khususnya dan ditelusuri dengan budaya takut lagi menakutkan.

Suasana ala kilang yang tandus serta sering membosankan mungkin ‎dapat dipulihkan serentak. Semua ini perlu berubah seiring keinsafan yang mulai timbul selepas begitu lama terpendam.

Kemungkinannya lebih menyerlah tatkala terkabulnya janji untuk menyerahkan semula hak kebebasan bersuara dan berfikir, lantas mula menjiwai warga universiti keseluruhannya. Hal ini akan menjadi nyata 100 hari dari tanggal keramat Mei 10.

Pun begitu, soalnya sama ada universiti kita sudah bersedia? Sudah jelaskah apa yang perlu dilakukan dengan tuntas dan bijak? Bagaimana pula dengan kebahagiaan, kasih sayang dan saling menghormati?

Di mana hendak disematkan? Ataupun ke mana hendak dihalakan? Ini soalan cepu emas yang berkehendakkan kebijaksanaan yang bukan kepalang. Apatah lagi apabila bertembung dengan pendekatan serta dasar yang sering dikata tanpa roh.

Misalnya, ‘kebahagiaan’ jika difahami sebagai happiness kita akan berhadapan dengan muslihat tersendiri.

Jika tidak ditangani dengan ilmu yang tepat, besar kemungkinan menimbulkan angkara yang tidak berkesudahan. Begitu juga ‘kasih sayang’ sebagai love. Ini hanya dua contoh.

Oleh yang demikian ke mana hendak dihalakan? Pada hemat saya hala tujuan yang agak selamat dan mendekati penyelesaian menelusuri semula Falsafah Pendidikan Kebangsaan (FPK,1996) sebagai konteksnya. Mengapa?

Jelasnya, kerana Falsafah Pendidikan Kebangsaan ialah kerangka unggul yang rata-rata dipersetujui berkait rapat dengan pembinaan negara, sekali gus sahsiahnya.

Tambahan, Falsafah Pendidikan Kebangsaan mengasaskan apa yang wajar bagi pendidikan warga negara Malaysia, tersimpul dalam dua rangkaian kata: ‘seimba‎ng dan harmoni’ serta ‘kesejahteraan’.

Kembali kepada Falsafah Pendidikan Kebangsaan

Inilah biji benih pembudayaan pendidikan negara yang selama ini agak terabai ataupun diabaikan. Ringkasnya kebahagiaan, kasih sayang dan saling menghormati mahu atau tidak ialah antara inti sari biji benih Falsafah Pendidikan Kebangsaan.

Dengan kata lain, melalui Falsafah Pendidikan Kebangsaan pelbagai pembudayaan tidak mustahil dijelmakan seperti yang termaktub bagi tujuan kemakmuran dan keharmonian diri, keluarga, masyarakat dan negara. Dan apa itu kebahagiaan, kasih sayang dan saling menghormati.

Akhir kalam, apa saja pengembaraan pendidikan yang akan dilakukan di Malaysia ia mesti mengakar kepada Falsafah Pendidikan Kebangsaan.

Selama ini, ia terpinggir kerana disangka tidak menjangkau abad ke-21. Oleh itu, masanya sudah tiba untuk memugar semula‎ Falsafah Pendidikan Kebangsaan dalam membangunkan Malaysia Baharu dalam acuan kita.

Semoga kita tidak tersalah langkah lagi demi masa hadapan generasi hari muka.