Learning from a humble point

IN the aftermath of a natural disaster, architects play an important role in designing shelter for victims and, more importantly, rebuilding the local infrastructure.

With a passion in disaster relief architecture, Siti Nurafaf Ismail, 21, had recently embarked on a one-month solo trip to Lombok, Indonesia, early this year.

Funded by Pertubuhan Akitek Malaysia (PAM), the Universiti Malaya (UM) student wanted to study the rebuilding process after a series of earthquakes struck the island last year.

After documenting her findings in Lombok, she started planning an extended research in Hokkaido, Japan, and Karachi, Pakistan. Both cities were also struck by earthquakes in September and October, respectively, last year.

The 21-year-old’s impressive proposal, entitled “Architecture of Humility”, had recently won her the prestigious 2019 Royal Institute of British Architects (RIBA) Norman Foster Travelling Scholarship.

She was the sole recipient and Lord Norman Foster, the patron, said: “One submission stood out for its clear focus and objectives. Everything from budget to choice of location in Siti Nurafaf Ismail’s project was well-researched.”

The £7,000 (RM36,428) scholarship will allow Siti Nurafaf to continue documenting the rebuilding process in Hokkaido and Karachi.

After finishing school, Siti Nurafaf attended numerous architecture talks, one of which she met her mentor — renowned architect Jimmy Lim Cheok Siang — who coined the term “Architecture of Humility”.

In her proposal, Siti Nurafaf wrote: “(The term) is based on Jimmy Lim’s views against architects and their predisposition to riot against mother nature in the built environment. When mother nature strikes in the form of natural disaster, there’s nothing more humbling than losing everything overnight.

“The community often takes matters in their own hands to rebuild their homes and, subsequently, their lives.”

Growing up, Siti Nurafaf had explored many interests before deciding that architecture was her true calling. Born in Alor Star, Kedah, her father once told her when she was 6 that she could be an architect after visiting the Petronas Twin Towers in Kuala Lumpur.

Raised in Petaling Jaya, Selangor, the student was thankful to her alma mater, SMK (P) Sri Aman, for providing her with many opportunities.

“I joined St John Ambulance Malaysia to see whether I could do medicine. My team won the top prize in the nationals but the learning process didn’t evoke my curiosity.

“I ventured into business with the Young Entrepreneurs’ Club. I also joined the debate team to see if I could study Law. These experiences were enjoyable, but nothing came close to architecture.

“Then I realised I enjoyed designing and talking to people.”

As a St Johns Ambulance Malaysia member, Siti Nurafaf was moved to do more for society while helping to pack donated items for victims of the 2014 Kelantan floods.

“I felt that wasn’t enough. So I did research on what could be done to help people affected by crisis.

“I understand that natural disasters are beyond control, and we can’t stop them. But what we can do is to adapt,” said the student, who gained her ideas from disaster relief architecture practised in Japan and the United States.

After scoring 10As in Sijil Pelajaran Malaysia, Siti Nurafaf went on to do her matriculation at Kolej Matrikulasi Perak, where she scored a CGPA of 4.00. Upon completing her first year at UM last year, Siti Nuraraf did a two-month internship at Jimmy Lim Design — her second attachment with the firm.

“It was after the internship that I received the Pertubuhan Arkitek Malaysia (PAM) Travel Scholarship Award 2018, which funded my visit to Lombok.

“We have to design everything ourselves, from the budget to the schedule. Initially, I only wanted to look at post-earthquake architecture.

“But after meeting my adviser, Dr Muhammad Azzam Ismail, he said there was more potential and I should look into post-earthquake community architecture.

“I realised that natural disaster architecture can be very different from what we learnt in the studio.”

Siti Nurafaf was amazed when she saw traditional buildings were still intact following the earthquake in Lombok.

“I went to four districts — Desa Jeringo, Desa Tanjung, Desa Sade and Gili Air. Interestingly, the buildings in those areas that were designed using traditional architecture survived while modern concrete ones were destroyed.

“So, what everybody started doing right after the quake was building back traditional houses.”

The first thing Siti Nurafaf did as soon as she arrived at a village was to draw a map or architecture plan.

“I did it slowly, by going round the villages and sketching in my notebook. Then, I used the AutoCAD software to draw my design. After printing it, the locals and I would gather under a berugak, or gazebo, to look over the map together.”

Adding that the learning curve was very steep, she said: “As I just finished my first year, I didn’t have the experience to tell them what to do, what to design, or what they’re doing wrong.

“All I could do was to document what I saw. I took photographs and videos, and interviewed people there. I asked them about the problems they faced.

“Other questions included where and how did they start the rebuilding process? Do they have a system to rebuild the houses?

“What’s interesting in the reconstruction process was that there were no architects involved,” said Siti Nurafaf.

She said she was impressed by the unique designs of each traditional house.

“The problem with post-natural disaster architecture is that architects, engineers and developers will design temporary houses in the studio.

“They come up with one portable house that can be used instantly. The materials are packed flat and shipped to victims. It works, but I believe that’s not ideal.

“How many people are there living in a house? Does it include children or the elderly?

“All those need to be taken into account when helping the Lombok people,” said Siti Nurafaf, adding that the villagers also wanted to contribute to the design of their homes.

Next month, Siti Nurafaf will be heading to Hokkaido for the second phase of her research, before carrying out the final phase in Karachi in December. She would be spending two months at each location.

Planning to work with the Japanese Volunteer Architects Network (VAN) and the Heritage Foundation of Pakistan, Siti Nurafaf had drafted a very detailed budget.

“Transport and logistics make up the bulk of my budget. This excludes equipment which I’m buying on my own. The fourth district I visited in Lombok was situated uphill, so it was hard to draw a map. I’m planning to get a drone and suitable equipment for my upcoming travels.”

Siti Nurafaf also hoped to meet two prominent architects, Shigeru Ban in Japan and Yasmeen Lari in Pakistan.

“My main purpose and priority is to conduct the research individually. But it is a huge bonus if I get to meet the world-renowned architects. I will be very grateful to get a chance to shadow them.”

Despite having researched on the architecture in Hokkaido and Karachi, Siti Nurafaf expected her experience to be different from what she read in books.

“I believe if you don’t go there yourself, you don’t see the place on your own. And if you don’t draw the maps yourself, you would not know what it’s like.

“It’s all about the communities. You cannot understand the whole story if you’re not there. That’s what I believe.”

Sumber diperolehi daripada The New Strait Times


Dunia makin tenggelam dek sampah plastik

JIKA plastik diibaratkan sebuah lautan, maka tahun ini sebahagian besar pelusuk dunia sudah ditenggelami air dan mungkin sudah bertukar menjadi kota Atlantis yang sering disebut Plato dalam hasil fiksyen beliau.

Kota bawah air Atlantis hanya satu karya dongeng. Namun, realitinya, bumi semakin dikambus sisa buangan plastik, pada masa sama menukar samudera sebagai gedung pembuangan sampah.

Boleh dikatakan saban waktu, akan ada petikan video atau kisah pendek memaparkan kesengsaraan hidupan marin di seluruh dunia selepas terpaksa bertarung menepis semua lambakan sampah demi kelangsungan hidup.

Bayangkan kediaman anda dicemari sampah sarap yang entah datang dari mana dan jawab dengan jujur, apakah anda mampu bertahan apabila satu demi satu ahli keluarga tumpas akibat pencemaran ini di kala anda tiada kuasa untuk mengubah keadaan menjadi lebih baik.

Statistik oleh Our World in Data (OWD) pada 2010 menyebut bahawa pengeluaran plastik di peringkat global mencecah 270 juta tan (pada 2010), manakala hasil buangan bahan ini adalah lima juta lebih tinggi iaitu 275 juta tan. Menakutkan?

OWD juga merekodkan sebahagian besar sisa buangan plastik ini dicipta penduduk pinggir pantai khususnya yang berada dalam lingkungan 50 kilometer dari laut. Pada 2010 sisa buangan sampah di kawasan berkenaan mencecah 9.5 juta tan.

Menurut OWD, lapan juta tan (bersamaan tiga peratus bahan buangan plastik global) akan mengalir ke laut menerusi pelbagai saluran, termasuk yang dibuang di sungai oleh individu tidak bertanggungjawab dan 10,000 hingga 100,000 tan sampah lagi terbiar hanyut di permukaan laut.

Kajian oleh Universiti Plymouth juga mendapati, sisa buangan plastik ini mengancam sekurang-kurangnya 700 spesies hidupan marin dan ketika separuh daripada haiwan terbabit diancam kepupusan, manusia yang seharusnya jauh lebih bertamadun turut mengambil bahagian membunuh makhluk berharga itu.

Ada juga pakar menganggarkan sekurang-kurangnya 100 juta mamalia marin terbunuh setiap tahun akibat pencemaran plastik, termasuk yang menyangkakan sampah durjana itu sebagai makanan. Tahniah, secara tidak langsung kita sudah mendaftar sebagai penyumbang kepada kepupusan semua haiwan ini.

Perangkaan mengikut negara pula menyaksikan China menyumbang kepada peratusan besar bahan buangan plastik yang tidak diurus dengan baik iaitu 28 peratus, diikuti Indonesia, 10 peratus.

Filipina dan Vietnam masing-masing berkongsi peratusan sama iaitu enam peratus, diikuti Thailand (3.2 peratus), Mesir (tiga peratus), Nigeria (2.7 peratus) dan Afrika Selatan (dua peratus).

Senario ini bagaimanapun jauh berbeza di negara berpendapatan tinggi termasuk sebahagian besar negara blok Eropah, Amerika Utara, Australia, New Zealand, Jepun dan Korea Selatan yang memiliki sistem pengurusan dan kemudahan bahan buangan dengan begitu efisien.

Ini bermakna, semua bahan buangan plastik yang tidak dikitar semula atau dilupuskan akan disimpan di kawasan bertutup dan selamat bagi memastikan ia tidak bertukar menjadi sampah sarap serta akhirnya mencemarkan alam sekitar.

Tidak hanya tertumpu di laut, bahan buangan plastik ini turut mendominasi beberapa sungai, khususnya di China yang memiliki tiga sungai paling teruk tercemar pada kedudukan lima teratas.

Sungai Yangtze, Sungai Xi dan Sungai Hwangpu masing-masing menduduki tangga pertama, ketiga dan keempat dengan jumlah buangan plastik 333,000, 79,900 dan 40,800 tan setiap satu.

Semua statistik ini bagaimanapun kekal sebagai sekadar nombor jika kesedaran masih tumpul di kalangan penduduk dunia untuk berhemat dalam penggunaan plastik.

Apalah ertinya kemodenan dan kemajuan jika kita terpaksa membayarnya dengan harga paling mahal iaitu kemusnahan alam sekitar. Jika bumi ini musnah di tangan manusia, ke planet manakah generasi akan datang boleh melarikan diri?

Sumber artikel diperolehi daripada Berita Harian Online


Gadis OKU teruja terbang ke Russia

ANIS Humairah, 18 (kiri) dan ibunya, Roziah Mohd Raziki, 43 ketika melakukan sulaman teruja mewakili negara dalam Pertandingan Abilimpik Antarabangsa edisi ke-10, di Russia. – Foto NSTP Intan Nur Elliana Zakaria

Kuala Lumpur: Sejak sekian lama remaja kurang upaya, Anis Humairah Riduwan, hanya membesar di Kuala Kangsar, Perak dan berulang alik ke Sungai Petani, Kedah kerana bersekolah Pendidikan Khas di sana.

Anis Humairah, 18, tidak pernah terfikir suatu hari nanti beliau bakal keluar meninggalkan negara ini untuk ke Moscow, Russia, iaitu tempat yang begitu asing baginya.

Namun, gadis yang mengalami masalah pendengaran itu memiliki bakat istimewa apabila terpilih mewakili negara ke Pertandingan Abilimpik Antarabangsa edisi ke-10 yang dijadualkan berlangsung, di Moscow, tahun depan.

“Inilah kali pertama sepanjang hidup saya akan meninggalkan kampung halaman dan keluarga untuk keluar negara yang jauh.

“Sukar membayangkan bagaimana keadaan nanti apabila berada di negara orang dan lebih menggusarkan bakal bertanding dengan pelbagai bangsa dari seluruh dunia,” katanya kepada BH Online

Beliau ditemui pada majlis International Abilympics Hi-Tea, baru-baru ini bertujuan mengutip dana bagi menghantar Anis Humairah dan 14 peserta Abilimpik lain ke pertandingan yang belum ditetapkan tarikhnya itu dan dijadualkan berlangsung pada 2020.

MILIKI bakat hebat, cacat tidak menghalang Anis berkarya. Foto NSTP – Intan Nur Elliana Zakaria.

Abilimpik adalah pertandingan berasaskan kemahiran bagi orang kurang upaya (OKU) untuk mempamerkan potensi mereka seterusnya menggalakkan peningkatan dalam peluang pekerjaan.

Mereka bakal bertanding dalam 15 daripada 30 kategori di Moscow, antaranya gubahan bunga, lukisan, sulaman, fotografi dan pemprosesan perkataan.

Peserta Abilimpik dipilih berdasarkan prestasi mereka dalam Pertandingan Abilimpik Kebangsaan 2018 yang dianjurkan di pelbagai lokasi sekitar Lembah Klang.

Anis Humairah berkata, beliau tidak meletakkan harapan tinggi termasuk memenangi pingat emas tetapi berazam mengharumkan nama negara.

“Awalnya saya menyertai pertandingan peringkat kebangsaan atas dorongan guru dan tidak menyangka sulaman bunga dan rama-rama saya terpilih sebagai juara kategori itu.

“Memang tidak dinafikan jantung berdebar untuk melangkah ke peringkat antarabangsa namun saya akan cuba buat yang terbaik,” katanya.

Pada pertandingan itu, beliau bakal diberikan masa beberapa jam untuk menyiapkan sulaman berdasarkan tema yang diberikan.

Justeru, beliau banyak membuat penyelidikan mengenai budaya sulaman negara lain seperti Russia sebagai persediaan bertanding peringkat global.

Ibunya, Roziah Mohd Raziki, 43, berkata beliau tidak menyangka anak sulungnya memiliki bakat istimewa walaupun dilahirkan dengan masalah pendengaran.

Beliau yang juga pengusaha telekung, berkata anaknya itu memiliki minda kreatif kerana sering memberikan idea untuk menghasilkan rekaan telekung yang segar dan menarik.

“Anis Humairah anak yang taat dan gemar bersedekah selain gemar membantu mencurahkan idea kepada saya untuk menghasilkan rekaan terbaru telekung yang dijual.

“Saya berbangga kerana bakat anak saya dicungkil menerusi pertandingan seperti ini walaupun saya sendiri tidak pernah menyedarinya dan berharap ia memberi peluang lebih luas kepadanya,” katanya.

ANIS Humairah. Foto NSTP – Intan Nur Elliana Zakaria

Bercerita mengenai masalah pendengaran dihadapi Anis Humairah, Roziah berkata anaknya itu dikenal pasti mengalami masalah pendengaran ketika kecil apabila panggilannya sering tidak disahut.

Pada usia lima tahun, tahap pendengarannya semakin teruk apabila sering dimarahi cikgu kerana tidak memberikan tindak balas di dalam kelas.

Anis Humairah terpaksa menggunakan alat bantuan pendengaran dan ketika mula menggunakannya, beliau teruja kerana pertama kali mendengar bunyi seperti kipas, angin dan hujan.

“Saya sentiasa mendoakan Anis Humairah berjaya dalam apa saja bidang yang diceburinya dan berharap lebih banyak peluang diberikan kepada golongan OKU dalam membina masa depan mereka.

“Saya yakin pemergiannya ke Moscow bakal membuka mata dan mindanya untuk melangkah ke alam yang lebih luas,” katanya.

Sumber diperolehi daripada Berita Harian Online.


Sastera jadi nadi jiwa negara, bangsa

Bahasa jiwa bangsa. Tetapi bagaimanakah bahasa itu dapat diungkapkan sebagai jiwa bangsa? Tentunya melalui sastera. Maka, sastera adalah jiwa negara dalam erti kata bahawa bangsa adalah rakyat yang membentuk negara.

Maka pemberian elaun bulanan kepada Sasterawan Negara adalah pengiktirafan kepada sastera negara ini. Ia bukan soal wang itu sendiri atau keperluan individu Sasterawan Negara dalam mengharungi hidup di penghujung usia mereka, tetapi lebih penting ialah pengiktirafan negara terhadap lapangan sastera itu sendiri.

Nasib setiap seorang Sasterawan Negara seperti juga orang lain khususnya seniman adalah berbeza. Ada yang mempunyai kemampuan kewangan yang tinggi kerana memperoleh hasil lumayan daripada karyanya, sementara ada yang hidup selesa atas usaha lain mereka yang tiada kaitan dengan sastera.

Ada pula yang kurang bernasib baik. Tetapi pemberian wang ini bukan semata-mata untuk membantu kehidupan mereka. Ia adalah antara pengiktirafan pada usaha mereka berkarya sastera sepanjang hayat.

Walaupun institusi seperti Dewan Bahasa dan Pustaka (DBP) dan Institut Terjemahan Buku Malaysia (ITBM) adalah badan utama yang menerbitkan hasil karya mereka, tetapi sastera bukanlah suatu kegiatan komersial.

Ia adalah suatu penghasilan seni yang tidak semestinya mendatangkan pulangan besar lebih-lebih lagi di negara kecil seperti Malaysia, sedangkan kegiatan sastera adalah penting bagi negara. Maka dokongan daripada pihak awam iaitu kerajaan adalah diperlukan.

Sasterawan Negara adalah institusi yang diwujudkan oleh kerajaan bagi pihak rakyat dan negara. Maka, sumbangan kewangan daripada dana negara, iaitu milik rakyat, adalah pengiktirafan pada bidang itu, dengan golongan sasterawan yang menyandang gelaran itu mewakili institusi berkenaan.

Apa yang disebut sebagai ‘negara’ termasuk Malaysia ini mempunyai institusi tertentu yang membentuk jati dirinya. Ada yang berupa institusi dalam kerangka pentadbiran negara, seperti Istana Negara, Bank Negara, Muzium Negara, Masjid Negara dan Perpustakaan Negara.

Konsep kehidupan bernegara

Ada yang berbentuk simbolik seperti Jata Negara atau bangunan seperti Tugu Negara. Malah, institusi tarikan pelancongan seperti Taman Negara, Zoo Negara, Pusat Sains Negara dan Planetarium Negara adalah memperkukuh dan memperkayakan konsep ‘negara’ itu.

Ada kala istilah lain juga digunakan seperti ‘nasional’, ‘kebangsaan’ dan ‘rakyat’ adalah juga mewakili konsep kehidupan bernegara. Dalam kategori ini, terletaklah konsep Kereta Nasional, Bahasa Kebangsaan dan Majlis Amanah Rakyat (MARA).

Bahasa kebangsaan adalah antara tonggak utama dalam jati diri negara. Dari awal lagi perjuangan bahasa kebangsaan ini beriringan dengan kesedaran nasionalisme yang akhirnya membawa kepada pembentukan Persekutuan Tanah Melayu, kemerdekaannya dan diikuti dengan kewujudan Persekutuan Malaysia.

Perjuangan menjadikan bahasa Melayu sentiasa berada di tengah-tengah semua peringkat sejarah negara itu. Bahasa Melayu dijadikan bahasa kebangsaan Tanah Melayu atau Malaya dan kemudian dinamakan bahasa Malaysia yang termaktub dalam Perlembagaan yang diguna pakai bukan saja di Semenanjung tetapi juga di Singapura, Sarawak dan Sabah.

Tetapi kegiatan yang mengungkapkan semangat nasionalisme, kemerdekaan dan pembentukan negara adalah kewartawanan dan kesusasteraan. Dari seawal sebelum merdeka lagi, golongan ini, pada masa itu, seringkali wartawan dan sasterawan adalah golongan yang sama membentuk fikiran rakyat bagi menyediakan mereka untuk menjadi warganegara merdeka.

Karya sastera dalam bentuk puisi, cerpen, drama dan novel disiarkan melalui akhbar, majalah, buku dan juga dilakonkan dalam radio. Maka, karya sastera, sasterawan dan penerbitan akhbar, majalah dan buku membentuk fikiran negara, bukan saja untuk kemerdekaan tetapi pembinaan dan pembangunan.

Golongan utama untuk menghasilkan karya sastera ini adalah sasterawan, tetapi hasil mereka tidak akan diterbitkan tanpa usaha dokongan oleh editor, petugas dan usahawan penerbitan. Maknanya kegiatan sastera itu mempunyai industri sendiri yang pasti merupakan bahagian penting dalam kehidupan negara.

Di sini, institusi paling penting untuk itu adalah DBP. Perkataan ‘bahasa’ dan ‘pustaka’ menempatkan kepentingan mereka bagi kegiatan sastera. Mereka juga melaksanakan peranan mereka dengan mendorong kelahiran sasterawan baharu dan muda.

Namun, sasterawan sudah ada lama sebelum wujudnya DBP, mereka tetap wujud. Tetapi untuk mewujudkan gelaran Sasterawan Negara adalah daya usaha khusus. Ditambah pula dengan langkah pengiktirafan untuk seseorang Sasterawan Negara, memerlukan inisiatif lebih tinggi.

Karya tatapan generasi

Sasterawan Negara yang masih ada sekarang ini ialah Datuk Seri A Samad Said, Prof Emeritus Dr Muhammad Salleh, Datuk Noordin Hassan, Datuk Dr Mohd Anuar Rethwan, Datuk Dr Ahmad Khamal Abdullah, Datuk Dr Baharuddin Zainal dan Datuk Dr Zurinah Hassan. Semua mereka lahir sebelum merdeka dan karya yang dihasilkannya adalah pada awal pembentukan Malaysia.

Ada antara karya mereka mungkin terus menjadi tatapan generasi kemudian. Namun pada masa ini, zaman cetak sedang berlalu. Bagaimanakah corak sastera pada masa akan datang tidak dapat dipastikan, sama ada karya mereka akan terus mewarnai jati diri negara juga tidak dapat dibayangkan.

Walau bagaimana bentuknya industri penerbitan akan datang, lapangan sastera akan terus menjadi jiwa negara selagi bahasa adalah jiwa bangsa. Maka, institusi Sasterawan Negara akan terus relevan.

Sumber diperolehi daripada Berita Harian Online



Konflik alam, manusia bagai tiada kesudahan

Peta menunjukkan hutan sekitar Hutan Simpan Lenggor dan Hutan Simpan Gunung Arong sepanjang laluan Jalan Jemaluang-Mersing yang gondol akibat pembalakan. – NSTP/Hairul Anuar Rahim

Bumi yang tiada rimba
Seumpama hamba
Dia dicemar manusia
Yang jahil ketawa

ITU antara lirik lagu Hijau nyanyian Datuk Zainal Abidin. Hampir 29 tahun usia lagu ini, namun mesej mengaitkan kepentingan menjaga alam sekitar dan bumi ciptaan Tuhan tetap relevan sehingga hari ini

Saya mengungkap lagu ini ketika ingatan kembali pada zaman kanak-kanak di kampung dahulu. Ia tentang bagaimana suasana masih diliputi hutan dan bukit-bukau yang tidak diusik, kedamaian dan kesegaran udara, tentang kabus dan detik indah ketika air embun menitis pada waktu pagi.

Masa itu tiada dalam kamus kita apa itu kipas angin atau penyaman udara, sama ada di rumah mahu pun di dalam kereta seperti dimahukan anak-anak kita sekarang.

Justeru, beberapa kejadian mengaitkan alam dan manusia kebelakangan ini mengingatkan kita bahawa dalam menuju apa juga kemajuan, kepentingan menjaga bumi dan alam sekitar tidak boleh dikesampingkan.

Cuba kita amati apakah punca berlaku konflik gajah dengan manusia apabila akhbar ini mendedahkan sekurang-kurangnya tiga lokasi di Jalan Jemaluang-Mersing dikesan semakin digondol akibat kerja pembalakan.

Haiwan liar ini semakin terhad habitatnya sehingga memasuki kampung berhampiran dan berkeliaran mencari makanan.

Begitu juga yang berlaku ke atas Orang Asli suku Batek di Kampung Kuala Koh, Kelantan yang setakat ini sudah mengorbankan 15 nyawa.

Persekitaran perkampungan Orang Asli suku Batek di Kampung Kuala Koh, Kelantan. – NSTP/Fathil Asri

Kita berpandangan ia tidak cukup dengan hanya menangani isu kesihatan dihadapi komuniti Orang Asli, tetapi perlunya untuk menangani punca permasalahan sebenar yang membawa kepada kemerosotan kesihatan mereka.

Tindak balas menyeluruh diperlukan pihak berkuasa negeri dan Persekutuan untuk mengakui kelemahan dihadapi komuniti Orang Asli akibat kemusnahan tanah dan pencemaran sumber asli.

Konflik hutan-haiwan-manusia ini sebenarnya sudah bermula sejak 1930-an lagi dan makin melebar apabila berlaku penerokaan hutan besar-besaran. Konflik bertambah pada 1950-an dan 1970-an apabila perindustrian dan perladangan makin rancak di negara ini.

Belum pun selesai isu etnik Batek, kita digemparkan pula kejadian terbaru di Pasir Gudang, tiga hari lalu apabila pelajar dilaporkan mengalami sesak nafas, simptom hampir sama ketika tragedi pembuangan haram sisa toksik di Sungai Kim Kim pada Mac lalu.

Satu laporan menyebut terdapat 274 kilang di sepanjang jajaran Sungai Kim Kim, dikenal pasti penyebab masalah pencemaran di sungai berkenaan sukar dibendung.

Ini tidak sepatutnya dipandang ringan kerana kawasan lembangan Sungai Kim Kim sepanjang 15 kilometer itu antara yang padat dengan kawasan perindustrian di bahagian hulu, menyebabkan penguatkuasaan undang-undang sukar dilaksanakan dengan berkesan.

Jabatan Alam Sekitar (JAS) perlu lebih proaktif dan berupaya mengesan pemilik kilang yang melepaskan sisa berbahaya tidak dirawat ke sungai, kerana mereka memiliki sistem khas latar belakang syarikat, termasuk bahan diproses di kilang kerana ia syarat utama sebelum dibenarkan beroperasi.

Cuma yang sukar dikawal kewujudan kilang haram, kerana agensi kerajaan tiada maklumat mengenai operasi mereka dan apa yang diproses, apatah lagi sisa apa yang mereka lepaskan ke sungai.

Justeru, penguatkuasaan bersepadu perlu dilaksanakan secara berterusan di kawasan perindustrian yang terletak di sepanjang Sungai Kim Kim kerana jajarannya berdekatan penempatan manusia, termasuk taman perumahan, kampung tradisional serta kampung nelayan, menjadikan pencemaran mampu mendatangkan ancaman.

Apa yang berlaku terhadap gajah, suku Batek, Sungai Kim Kim dan mangsa kanak-kanak di Pasir Gudang cuma antara ‘kemarahan’ Pencipta yang dizahirkan sebagai ingatan kepada manusia yang rakus merosakkan alam.

Benarlah kata Zainal dalam lagunya, kalau kita menjaga kepentingan alam sekitar, alam sekitar akan menjaga kepentingan kita.

Ia tentunya mengajak kita untuk berhenti sejenak merenung rahsia anugerah alam semesta dan fitrah kejadiannya.

Sumber diperolehi daripada Berita Harian Online


Pusat beli-belah mesra anak autismePusat beli-belah mesra anak autisme

WAN Mohamed bersama cucu, Muhamad Arif Zulkarnain dibantu kakitangan Sunway Putra Mall di pusat beli-belah Sunway Putra Mall, Kuala Lumpur.

KUALA LUMPUR: Kebanyakan pusat beli-belah menterjemahkan kemeriahan suasana premis niaga menerusi sistem bunyi yang jelas serta penataan pencahayaan terang kerana ciri berkenaan mampu menggamit  kehadiran pelanggan untuk berbelanja.

Bagaimanapun, tarikan itu sebenarnya ‘kurang’ mesra kepada golongan autisme yang kebanyakannya sensitif pada bunyi bising, sentuhan dan rasa, sekali gus membuatkan mereka kurang selesa berada di luar, selain rumah sendiri.

Prihatin dengan situasi itu, Sunway Putra Mall mewujudkan prasarana membeli-belah yang mesra kepada komuniti autisme melalui inisiatif Autsome is Awesome.

Dengan inisiatif itu, menjadikan ia menjadikannya pusat beli-belah pertama di negara ini yang mempunyai ruang tersendiri untuk individu autisme.

Ketua Pegawai Eksekutifnya, H C Chan, berkata menerusi komitmennya itu, pihaknya menjadikan setiap Selasa (kecuali cuti umum) sebagai hari membeli-belah mesra autisme yang ditetapkan antara jam 10 pagi hingga 5 petang.

“Inisiatif itu sebagai sokongan kepada komuniti autisme yang dicetuskan dengan pusat beli-belah itu dimalapkan pencahayaan di samping kawalan bunyi sistem audio diperlahankan serta inisiatif lain,” katanya.

DINDING deria untuk kanak-kanak autisme yang pertama di Malaysia diwujudkan di pusat beli-belah Sunway Putra Mall, Kuala Lumpur.

Projek perintis berkaitan dimulakan pada Februari lalu dan beroperasi, April lalu dengan menyediakan pusat khas untuk golongan itu.

Tingkatkan pemahaman

Chan berkata, individu istimewa yang mendaftarkan diri sebagai ahli Autsome is Awesome diberikan kit khas iaitu gelang wristband, stiker meletakkan kenderaan dan kelebihan membeli-belah.

“Kelebihan sebagai ahli diberikan percuma supaya mereka merasai pengalaman membeli-belah yang selesa, menikmati tempat meletakkan kenderaan khas, diskaun di rangkaian kedai serta banyak lagi,” katanya.

Katanya, kempen Autsome itu sekali gus memberikan pengalaman beli-belah inklusif dan selesa selain meningkatkan pemahaman serta penerimaan awam terhadap penghidap Gangguan Spektrum Autisme (ASD).

BILIK tenang atau Calm Room dilengkapi dengan permainan deria, selimut tebal, bantal berukuran besar disediakan di aras bawah Sunway Putra Mall.


“Ibu bapa yang memiliki anak autisme sebenarnya sering mengelak berkunjung ke pusat beli-belah kerana ia akan menyebabkan anak mereka sukar mengekalkan perasaan.

“Situasi itu menyukarkan ibu bapa membawa anak ke tempat yang mempunyai ramai orang terutama apabila berdepan persekitaran cahaya yang terang, bunyi bising dan kawasan sesak dengan orang ramai,” katanya.

Kemudahan bilik tenang

Selain itu, pusat beli-belah berkenaan juga mempunyai kemudahan bilik tenang atau Calm Room yang disediakan di aras bawah, dilengkapi dengan permainan deria, selimut tebal, minyak pati dan bantal kusyen berukuran besar, boleh digunakan golongan istimewa berkenaan.

Di samping itu, pusat beli-belah berkenaan juga menyediakan dinding deria yang dilengkapi dengan tekstur mesra deria di aras dua dan tiga bangunan terbabit.

Maklumat lanjut berkaitan Autsome boleh diperoleh dengan melayari laman www.sunwayputramall.com/autsome.

Sumber artikel diperolehi daripada Berita Harian Online


Powering young talent

THE financial aid given by Tenaga Nasional Bhd (TNB), under Yayasan Tenaga Nasional (YTN), to deserving scholars may seem like an annual agenda, but for some of its recipients, it is the decisive factor for them to continue their studies.

Growing up, G. Mahesan, 18, from Ipoh, Perak always wondered how his family would fund his tertiary education.

With this question constantly lingering in his mind, he makes it a point to seek out financial opportunities and work hard so that he will qualify for a scholarship.

When he broke the news of securing the YTN scholarship for a four-year civil engineering degree at Universiti Tenaga Nasional (Uniten), his family, especially his mother, was speechless but relieved.

“My parents only earn enough to make a living. My two brothers are still in school. I never knew where the funds for my studies would come from but I knew I wanted to study and make something of myself,” said Mahesan, adding that lack of funds should not be an obstacle to higher education.

“I have been independent since I was 12 when I attended Maktab Rendah Sains MARA, Pasir Salak, a boarding school in Perak.

“I want my brothers to be proud of me and look up to me as an inspiration for them to strive even harder,” he said, adding that he is eager to serve in TNB after graduation, as it is an ideal place to learn and grow.

His mother S. Sarala Devi said she could not be more proud of her son.

“My son has been away since Form One and has just spent the past few months with us. He is my eldest son and I want the best for him but we are a middle income family and are grateful for the scholarship.

“He will be away again for the next five years, in pursuit of his interest.”

Fellow scholarship recipient Siti Husna Annuar, 18, does not want to be a financial burden to her father, a police officer, and her mother, who works at the Inland Revenue Board.

“I have studied hard and applied for four scholarships. With help from YTN, I will pursue a degree in electrical power engineering,” said Siti Husna.

It is also a double joy for Siti Husna as she is one of 20 scholarship recipients to pursue a degree overseas.

She will begin her foundation year at INTEC Education College before leaving for Australia.

“I was speechless when I read the congratulatory message from YTN. My parents wanted me to become a doctor but I am interested in engineering.

After I attended TNB’s Nurturing Future Leaders programme, which aims to tap the talents of bright students with a keen interest in the power and engineering sector, I am sure of my choice of studies.

“I do not qualify for TNB’s My Brighter Future scholarship due to household income but the YTN scholarship is open for youth with excellent academic and co-curriculum background.”

Her mother Norisma Hanum Mior Ramli said the chance for her daughter to join TNB after she finishes her studies is a bonus in light of the problem of unemployed graduates.

“I am thankful for the scholarship as it is not easy to apply for a study loan, let alone repay it.”

The scholarship will provide Muhammad Afif Muhd Gaddafi Mustapha, 18, the chance to further his studies in electrical power engineering at Uniten.

“Like many students, I applied for other scholarships as well but was rejected. So this YTN scholarship is a blessing as I am able to stand tall among other scholars,” he said.

His mother Dr Nurzam Suhaila Che Hussin said: “Muhammad Afif is my firstborn and I am so proud of him.

“He has a very good scholarship from an established corporation in the country and I hope that he will inspire his brothers and sisters,” she added.


For decades, TNB has played a crucial role in pursuing social mobility through education and sports, apart from being the prime mover in powering the nation.

Since its Central Electricity Board days, TNB has offered scholarships to students with good grades to further studies at public institutions of higher learning, locally and abroad.

YTN director Datuk Dr Shaari Md Nor said: “This year, we offered 130 scholarships to last year’s Sijil Peperiksaan Malaysia school-leavers who have excelled not only in academics but also in co-curriculum activities. Twenty recipients will pursue their studies overseas after finishing a one-year foundation course in Malaysia.”

Selected overseas students will attend the A Levels, International Baccalaureate and Foundation programmes at preparatory centres in the country and they must achieve the required excellent results before being allowed to continue their

studies abroad.

“Those selected to study at Uniten will also have the opportunity to study abroad for one semester under the YTN mobility programme to gain exposure overseas.

“This scholarship comes with great responsibility for scholars to succeed in the academic field as well as develop leadership qualities and integrity. They must always be cognisant of changes so that TNB is always relevant in the eyes of the people,” he said, adding that TNB is committed to developing human resource.

Meanwhile, TNB chief executive officer Amir Hamzah Azizan, said beginning last year, YTN has allocated RM10 million for 1,000 students from low-income families to study Science, Technology, Engineering and Mathematics at seven universities including Malaysian Technical Universities Network under TNB’s My Brighter Future scholarship.

Scholars receive RM10,000 a year for tuition fees and living allowances until they graduate.

“This year, we have increased the number of recipients from low-income families to 2,000 and extended the scholarship to those undergoing TVET programmes at polytechnics and community colleges.

“I hope this financial aid will be able to help the families cover the costs of their children’s education,” said Amir, adding that the applicants do not have to attend an interview. “The students are selected from the Unit Pusat Universiti database and priority is given to those registered with e-kasih. This scholarship is a unique gesture to help poor students.”

Sumber artikel diperolehi daripada New Strait Times Online